Un servicio extraño

por Jonathan Berim (Twitter: @JonathanBerim)

Vara de Esculapio

Cuenta la Torá que cuando partieron de Hor HaHar por el camino del Iam Suf, rodeando la tierra de Edom, el pueblo se impacientó –a causa de la guerra con el Kenaaní, la muerte de Aharón y el andar en círculos por el desierto (Rashí)- y habló contra Hashem y Moshé diciendo: “¿Por qué nos han hecho subir de Egipto para morir en el desierto? Ya que no hay pan ni agua y nos hartamos del alimento insustancial –Mán-” (capítulo 21). Fue como castigo por este comportamiento que Hashem mandó sobre el pueblo serpientes venenosas que mataron a muchos. Moshé hizo Tefilá a Hashem pidiendo por el cese de la plaga y le fue encomendado el forjamiento de una serpiente de cobre la cual debía ser colocada sobre un poste; “Y sucederá que todo el que haya sido mordido mirará la serpiente y vivirá”.

Dice la Guemará en Sanedrín capítulo ‘Ben Sorer uMoré” (74a): “Sobre todos los pecados se aplica la regla de ‘infríngelos pero no seas asesinado’ salvo en: Avodá Zará –idolatría-, relaciones prohibidas y derramamiento de sangre”. Esto nos enseña la gravedad de estos tres ‘pecados capitales’ que, en caso de tener que elegir entre transgredirlos o entregar la vida, se debe optar por esta última opción.

Es difícil de entender entonces el mandamiento de Di-s al pueblo en el desierto de mirar una estatua colgada de un pedestal para curarse. Todo en la Divina Torá tiene su clara y entendible explicación. Explica Rashí al respecto (basado en Rosh HaShaná 29a) que todo el objetivo de la estatua era que el pueblo oriente su mirada hacia arriba y sometan sus corazones a nuestro Padre Celestial. “No es el escorpión el que mata sino el error cometido por la persona” (Berajot 33a); la introspección de la persona y su arrepentimiento era lo que los salvaba.

Cuenta el Tanaj (Melajim II, capítulo 18) que, transcurridos más de 7 siglos de este incidente en el desierto, el pueblo de Israel conservaba a esta ‘serpiente curativa’ a la cual le atribuían fuerzas sobrenaturales y adoraban llamándola ‘Nejushtán’. El justo rey de Iehudá, Jiskiau, debió destruirla ya que fue completamente tergiversada su función.

La forma de vida encomendada por la Torá es perfecta y está llena de contenido pero requiere de mucho estudio y dedicación, la aplicación de la misma como es debido. Un pequeño desconocimiento de algún concepto puede hacernos atravesar la delgada línea que separa el servicio divino de la, extremadamente grave, Avodá Zará.

Al perder los Iehudim el verdadero objetivo de la serpiente de Moshé, que era el retorno a Di-s, de nada servía que se curen milagrosamente. Las cosas se hacen de (o se encaminan hacia) la forma correcta o no se hacen. Se cumple la voluntad divina o se cae en un culto completamente ajeno al judaísmo.

Existen al respecto cientos de costumbres sagradas que, por el paso del tiempo y la falta de estudio adecuadas, se realizan sin un sentido profundo y santo o se tergiversan completamente.

Hay una santa costumbre de prender velas en honor de personas fallecidas. Esta costumbre tiene su base en la Halajá y su apoyo en el Pasuk que dice “La vela de Di-s es el alma de la persona” (Mishlé 20:27). Pero creer que la vela logra que el alma ascienda es considerado Avodá Zará. Sólo Mitzvot y buenas acciones en nombre del fallecido logran este efecto. Entonces: ¿cuál es el fundamento del prendido de velas? Son los conceptos que nos enseñan las velas prendidas los méritos que logran el ascenso espiritual del alma del difunto. Estos conceptos son, entre otros: lo limitado de la vida en la tierra, buscar apegarnos a Di-s como el fuego que siempre se dirige hacia arriba y el aprovechar nuestro potencial para iluminar a los demás.

Continuirá …

El pueblo elegido – ¿Una raza superior?

por Jonathan Berim (Twitter: @JonathanBerim)

Mafalda y la raza humana

¿Existen diferentes niveles entre los seres humanos? ¿Hay mejores y peores? ¿Existe, como plantearon muchos a lo largo de la historia, una raza superior?

En el folklore popular se dice que el pueblo judío se considera el pueblo elegido por D”s; y, cuando comenzamos a investigar, encontramos que estos conceptos surgen de la misma Torá. Dice D”s al pueblo de Israel (Itró 19:5,6): “(…) y serán para mi un tesoro entre todas las naciones. (…) un reino de ministros y un pueblo santo”.
Explica Sforno, basado en la Torá Oral, que D”s aprecia y valora a todas sus criaturas (insectos, reptiles, peces, aves, mamíferos); pero por la humanidad tiene un aprecio especial.

¿Igualdad o singularidad?
Del mismo versículo aprendemos que realmente existe algo que diferencia al pueblo judío. ¿En qué radica esa singularidad? “Somos más inteligentes” responderán algunos. “Vean el porcentaje de premios Nobel judíos, es mucho mayor al 0,02% que representamos los judíos de la cantidad total de habitantes del mundo”. “Somos más capaces”, dirán otros, “fíjense la cantidad de judíos en el ranking de los hombres más ricos del planeta de la revista Fortune”. Estos argumentos no tienen ninguna base científica. Existen no judíos más inteligentes, más sabios y más ricos. Entonces, ¿en qué radica la singularidad mencionada?

La respuesta está en la primer parte versículo antes citado: “y ahora, si escuchan diligentemente mi voz y guardan mi pacto (…)”.
Rashi, basado en el Talmud, explica que se refiere a observar la Torá. El Rambán, Najmánides, refuerza la misma idea: el pacto establecido por D”s con Moshé y el pueblo de Israel al recibir la Torá.
La concepción de pueblo elegido radica pura y exclusivamente en el rol asumido al aceptar la Torá. La misma es el manual de instrucciones que nos indica los consejos Divinos para vivir mejor y sacarle todo el provecho a este mundo en donde nos toca vivir.

No son ideas para guardar en secreto. Nuestra misión es aplicarlas y transmitirlas al mundo entero. Fuimos elegidos como maestros del mundo. Los encargados de transmitir los valores espirituales a toda la humanidad.
¿Somos mejores? De ninguna manera.
Nos distingue una misión. Destaquémonos por llevarla a la práctica.

Tzaraat y las redes sociales (Lepra 2.0)

por Jonathan Berim (Twitter: @JonathanBerim)

Unos de los miedos más recurrentes entre los usuarios de Facebook es confundir la barra de estado con la de búsqueda. Que aparezca en ‘el muro’ y sea leído por todos sus contactos lo que él estaba buscando anónimamente.

facebook
La popular red social.

Ya se desarrolló y probó un dispositivo que evita escribir las contraseñas. Es un scanner cerebral que detecta e interpreta los pensamientos. Con solo pensar la clave, se consigue accesos deseado.

En un futuro no muy lejano, las redes sociales podrán estar conectadas directamente a nuestro cerebro y todas nuestras acciones y pensamientos serán publicados de forma completamente automática.

¿Sería esto un gran avance de la ciencia? ¿Sería una innovación beneficiosa o perjudicial? ¿Cambiarían nuestros hábitos?

¿Cómo nos comportaríamos si todos lo que hacemos y pensamos es revelado de manera instantánea a todos nuestros conocidos?

De eso se trata la perashá Tazría – Metzorá. Cuando el pueblo de Israel se encontraba en un elevado estado espiritual y residiendo en la Tierra más elevada de todas, Eretz Israel; existía el concepto de negaim (manchas). Cuando una persona contaba a otra, intimidades sobre un tercero, lashón hará; inmediatamente aparecían en las paredes de la casa del que habló, unas extrañas manchas. Si se arrepentía y corregía su accionar, se solucionaba el asunto. En caso contrario, las manchas pasaban a la ropa y, de obstinarse en el error, afectaban la piel de la persona (una enfermedad de índole puramente espiritual pero cuya manifestación física, en ésta tercer etapa, es similar a la lepra).

La transgresión de la persona se hacía pública y todo el vecindario, sus amigos y conocidos se enteraban. ¿Qué clase de siata dishmaia (ayuda espiritual) es esta?

Algo similar ocurría con el tzitz (ornamento frontal) del kohen gadol. Cuando se acercaba uno al kohen gadol, veía en este ornamento la prueba espiritual que tenía que superar en el corto plazo. Y algo similar se cuenta sobre el Arizal y su capacidad para ayudar a las personas a encontrar su objetivo en la vida.

Esto se puede responder con una parábola.

Un hombre tenía que cruzar un peligroso bosque junto con su hijo pequeño. Para defenderse se posibles ataques de animales salvajes, cargó y empuño su arma en una mano y agarró a su hijo con la otra; indicándole claramente que no se suelte hasta no terminar de atravesar el bosque.

En un momento de distracción de ambos, el hijo se soltó y se alejó de su progenitor. Al notar la separación, ambos comenzaron una intensa y desesperada búsqueda para reencontrarse entre los acechantes peligros del bosque.

Luego de interminables minutos, ambos se encontraron y el padre del dio una bofetada al hijo por alejarse; luego de la cual se unieron en un sentido abrazo.

El golpe no es doloroso si proviene de la unión. El golpe es un llamada de atención para bien, para que no se repita el error y puedan continuar caminando juntos y seguros.

Cuando el pueblo de Israel gozaba de una gran elevación espiritual, incluso los pequeños errores eran advertidos públicamente. ¿Con qué fin? Simple. Ayudarnos a mejorar aún más nuestros rasgos de carácter y  nuestro comportamiento.

¿Como nos comportaríamos si nuestras acciones serían publicadas instantáneamente? De ser personas de bien, con la pura intención de mejorar, seguramente esto nos sería de gran ayuda para cuidar nuestro comportamiento en todo momento y acelerar nuestro crecimiento personal.

“Hay un ojo que ve, un oído que escucha y todos los actos de la persona son registrados en un libro” Pirkei Abot 2:1

Mitos y verdades: Pasar la sal de mano en mano

por Jonathan Berim (Twitter: @JonathanBerim )

Salero y pila de sal

Es una polémica muy frecuente en cualquier mesa. Uno pide la sal y exige que la misma sea apoyada en la mesa como condición excluyente para poder agarrarla.

“Está prohibido pasar la sal de mano en mano”, “No se puede”, “¡Jaram!”.

El judaísmo en sí no es una religión, sino una forma de vida. Está repleto de minhaguim –costumbres- y legislaciones que regulan la vida del iehudí. Todas y cada una de ellas cuanta con su razón de ser y que, según la profundidad de la explicación, es más o menos entendible por todos.

Cada uno debe aferrarse a las costumbres del Pueblo de Israel (cada uno siguiendo las particularidades de su propia ascendencia) tanto como se respetan las leyes (“minhag Israel halajá“ – un costumbre aceptada por el pueblo de Israel adquiere el status de ley).

El problema aparece cuando alguna costumbre ajena (social o religiosa) empieza a filtrarse en la práctica diaria del judaísmo (sin la aprobación de los líderes espirituales de la generación). Luego de un tiempo, y por culpa de la ignorancia, la misma se aferra tanto que es muy difícil de quitar del subconsciente colectivo. De ahí surge el juego de palabras que puntualiza que las mismas letras que conforman la palabra ‘minhag’ –costumbre- forman la palabra ‘guehinam’ – infierno.

El no pasar la sal de mano en mano no es más que una filtración externa del estilo que mencionamos. Su origen (no judío, claro está), se remonta a la a la Antigua Grecia y su sucesor en la lista de potencias dominantes, la República (y posteriormente Imperio) de Roma.

La sal era un producto de suma importancia que, además del actual uso como condimento, era empleada para preservar comida, rituales religiosos y sociales y como antiséptico. Todos estos factores hacían de la sal un articulo codiciado y, por lo tanto, valioso. Sumado a esto su carácter imperecedero y su fácil fraccionamiento, hizo de la misma un muy buen sustituto de la moneda corriente, por lo que se pasó a realizar gran parte de las transacciones en sal.

Para evitar los conflictos por eventuales pérdidas de sal en el pasa-manos de la misma, se impuso la norma de ‘apoyar la sal’. Quién pagaba ponía la sal en la mesa y el receptor la agarraba de la misma, así cada uno se responsabilizaba por su acción y no podía perderse la sal en la mitad con culpabilidad confusa. Increíblemente, esta norma llegó hasta nuestros días en los que no tiene ningún sentido.

¿Siguen creyendo que está prohibido pasar la sal de mano en mano? ¡Por favor!